Colombia

República de Colombia
Bandera de Colombia Escudo de Colombia
Bandera Escudo
Lema: Libertad y orden
Himno nacional: Himno Nacional de Colombia
Situación de Colombia
 
Capital
  • Población
  • Coordenadas
Bogotá
8.000.000 aprox.
4° 39´ N 74° 3´ O
Ciudad más poblada Bogotá
Idioma oficial Castellano

1

Forma de gobierno República presidencialista
Presidente
Vicepresidente
Álvaro Uribe Vélez
Francisco Santos Calderón
Independencia
  Declaración
  Definición
de España
20 de julio de 1810
7 de agosto de 1819
Superficie
  • Total
  • % agua
Fronteras
Costas
Puesto 26º
1.141.748 km2
8,8%
6.004 km
3.208 km
Población
  • Total
  • Densidad
Puesto 29º
45,050,000 aprox.
40 hab/km2
PIB (nominal)
  • Total (2007)
  • PIB per cápita
Puesto 42º
US$ 171.738 millones[1]
US$ 3.914 (2007)
PIB (PPA)
  • Total (2007)
  • PIB per cápita
Puesto 28º
US$ 422.483 millones[2]
US$ 8.891 (2007)
IDH (2007) 0.791 (75º) – medio
Moneda Peso Colombiano ($) (COP)
Gentilicio colombiano, -a
Huso horario
  • en verano
UTC-5
UTC-5
Dominio Internet .co
Prefijo telefónico +57
Prefijo radiofónico HJA-HKZ, 5JA-5KZ
Código ISO 170 / COL / CO
Miembro de: CSN, ONU, OEA, CAN, FLAR, Mercosur2, UL, ABINIA, Oiea, BCIE, FAO, G-3, G-77, IADB, IBRD, ICAO, IFAD, IFC, IFRCS, IHO, ILO, IMF, IMO, Interpol, ISO, ITU, NAM, OPANAL, UNCTAD, UNESCO, UNHCR, UNIDO, UPU, OMS, WIPO, WMO, OMC OMT.

1 Las lenguas de los grupos étnicos (lenguas indígenas y raizal) son también oficiales en sus territorios.
2 Asociado

Colombia es un país ubicado en la zona noroccidental de América del Sur, su superficie es de 2.070.408 km², de los cuales 1.141.748 km² corresponden a su territorio continental y los restantes 928.660 km² corresponden a su extensión marítima[3] .

Es el único país sudamericano que tiene costas en el Océano Pacífico y en el Océano Atlántico (a través del Mar Caribe). Ademas, es considerado un pais megadiverso por su gran naturaleza y cantidad de fauna y flora virgen que se encuentra en sus grandes selvas.

Su nombre oficial es República de Colombia y su capital es Bogotá. Es el segundo país más poblado de Sudamérica después de Brasil y el tercero de Latinoamérica, tras éste y México., el 13 de Diciembre, Colombia retuvo la soberanía de las Islas de San Andrés y Providencia, acabando con la disputa sobre las Islas desde la decada de los 80 tenia con Nicaragua, solo falta arreglar con el límite con ese país sobre la frontera marítima del paralelo 82

Tabla de contenidos

Etimología

La palabra Colombia proviene del nombre de Cristóbal Colón y fue concebido por Francisco de Miranda para nombrar al Nuevo Mundo, América. Su nombre oficial es República de Colombia.

El 15 de febrero de 1819, durante el Congreso de Angostura, fue proclamado el Estado que adoptó el nombre de República de Colombia conocida en la actualidad como Gran Colombia, para evitar confusiones con la actual Colombia) con soberanía sobre los territorios de los hasta entonces Virreinato de Nueva Granada y Venezuela Capitanía de Venezuela.

En 1830, se erigió como república con el nombre de República de Nueva Granada y poco después se convirtió en una Estado federal bajo el título de Confederación Granadina al aprobarse la Constitución de 1858. La misma adoptó el nombre de Estados Unidos de Colombia en 1863, la cual, en 1886, se constituyó definitivamente, hasta nuestros días, en República de Colombia.

El significado del nombre de Colombia también se menciona en una de las estrofas del Himno Nacional, que reza de esta forma: “...en sangre de héroes la tierra de Colón”.

Historia

Período prehispánico

De acuerdo con los vestigios arqueológicos, el poblamiento del actual territorio colombiano se inició hace 11.000 a 20.000 años. Las rutas de poblamiento fueron variadas tal cual lo atestiguan las diferentes familias lingüísticas y el diverso desarrollo cultural (Paleoindio, arcaico, formativo, etc.). A la llegada de los españoles en el siglo XVI, pueblos indígenas de diferentes familias lingüísticas ocupaban gran parte del territorio, entre ellas arawak, caribe y chibcha, en distintos estados del formativo. Dos grupos chibchas: los taironas y los muiscas, se destacan en el formativo superior.

Período hispánico

Tras las primeras exploraciones de Alonso de Ojeda en 1499, el territorio empezó a ser ocupado, inicialmente en la zona del Darién con poco éxito, y finalmente en Santa Marta (f. 1525) y Cartagena de Indias (f. 1533). Desde estas fundaciones, así como desde el Perú y Venezuela se inició la conquista del interior, con la fundación de ciudades como Popayán (f. 1536) y Santa Fe (f. 1538). Las instituciones coloniales se instalan en 1550, cuando se erige la Real Audiencia del Nuevo Reino de Granada, originalmente dependiente del Virreinato del Perú. Con la llegada de los Borbones al trono de España, la Nueva Granada se erige como virreinato en el siglo XVIII.

Independencia y siglo XIX

Tras la crisis institucional en España (1808) se inician los movimientos independentistas en las colonias españolas en América. En la Nueva Granada impulsadas en comienzo por Antonio Nariño quien estaba en contra del centralismo español impulso un fuerte grupo de oposición contra el virreinato. A partir de 1810 se empiezan a formar juntas pro-fernandistas, las cuales esconden juntas autonomistas e independentistas. Tras la independencia de Cartagena el 11 de noviembre de 1810, se forman dos gobiernos independientes que terminan en una guerra civil (véase Patria Boba). El triunfo de los centralistas en 1813 no fue suficiente para aliviar las tensiones internas y cuando Fernando VII envió una expedición de reconquista en 1815, ésta fue recibida como libertadores por varios segmentos de la población. El virreinato reinstaurado castigó duramente a los criollos que participaron en los levantamientos (patriotas) consolidándose un régimen del terror al mando del virrey Juan de Sámano.

Varios grupos patriotas sobrevivieron, bien como guerrillas, bien formando grandes ejércitos en zonas como los Llanos. En 1819, un ejército proveniente de los Llanos y comandado por Simón Bolívar y Francisco de Paula Santander, derrota al ejército realista que protegía a Santa Fe. Posteriormente se reune en Cúcuta el Congreso de Cúcuta, para redactar y aprobar la Constitución de Cúcuta, cuyo principal objetivo era crear la República de Colombia (hoy conocida como la Gran Colombia). La resistencia realista es derrotada finalmente en 1822 en el actual territorio de Colombia y en 1823 en el entonces territorio del Virreinato.

La frágil unión entre Venezuela y la Nueva Granada se rompe finalmente en 1829 y se consolida en 1830 cuando se separa también Ecuador. La Nueva Granada retoma su antiguo nombre en 1832 y hasta 1857, bajo el nombre de República de la Nueva Granada. Varias guerras civiles marcan la historia de la actual Colombia entre 1840 y 1902, algunas de ellas propiciaron cambios constitucionales, de régimen y de nombre. Surgen así la Confederación Granadina en 1857; los Estados Unidos de Colombia en 1862, y, finalmente, la República de Colombia, en 1886, tras un proceso conocido como la Regeneración.

Siglo XX

El siglo XX comienza en Colombia en medio de la más sangrienta de las guerras civiles: la Guerra de los Mil Días. Esto, junto con la separación de Panamá, conducen al gobierno caudillista de Rafael Reyes quien, tras un inicio de gobierno exitoso, se ve obligado a huir del cargo en 1909.

Tras una reforma constitucional en 1910 que prohibió a las fuerzas armadas participar en política, Colombia ha sido uno de los países institucionalmente más estables en América del Sur. La política partidista y electoral se ha mantenido estable, con apenas una breve interrupción (1953-57) propiciada por la misma clase política. Esta estabilidad política no ha sido, sin embargo, del todo pacífica.

Entre 1886 y 1930, la presidencia estuvo en manos del partido conservador, en un periodo conocido como Hegemonía Conservadora, dicho partido culpaba aún a los liberales de la guerra de los mil días.

En 1932 se desata la guerra entre Colombia y Perú, siendo esta la primera guerra internacional de Colombia como república.

Entre 1930 y 1946 el partido liberal tomó el poder gobernando desde una perspectiva revanchista. Tras divisiones internas liberales, los conservadores retoman el poder presidencial con Mariano Ospina Pérez (más no las mayorías en el congreso), creciendo el grado de la violencia política, sobre todo a partir del asesinato de Jorge Eliécer Gaitán, el 9 de abril de 1948 y de la abstención del partido liberal de participar en las elecciones presidenciales de 1950, en las cuales se elige a Laureano Gómez quien propicia la violencia bipartidista en Colombia, durante este tiempo el gobierno de Colombia también envió un contingente de soldados a la Guerra de Corea.

A partir del asesinato de Gaitán, se da inicio en Colombia al periodo que se conoce como La Violencia, en el que las regiones tradicionalmente fieles a uno u otro partido comienzan grandes purgas locales contra miembros de otros partidos políticos.

Particularmente importantes son los movimientos de autodefensas campesinas del Tolima y de los llanos orientales quienes organizaron células guerrilleras móviles y efectivas. Las guerrillas del llano, al mando de Guadalupe Salcedo y otros comandantes locales promulgaron en Vega Perdida la primera Constitución de Vega Perdida. Dicha iniciativa de independencia se perdió debido a que el Partido Comunista pretendió aprovechar la labor ya realizada por los guerrilleros e imprimir su influencia al movimiento. Los líderes guerrilleros, que eran predominantemente liberales, prefirieron desistir de la Constitución llanera.

Con la intención de pacificar al país, la clase política propicia un golpe de estado y le entrega el poder al general Gustavo Rojas Pinilla en 1953. La mayoría de las guerrillas, atraídas por las propuestas de paz del Gobierno, entregaron sus armas. En varios casos los líderes o algunos de los miembros de estos grupos fueron asesinados meses o inclusive años después.

Un acuerdo entre los partidos liberal y conservador, pone fin a la dictadura de Rojas Pinilla, y tras una Junta Militar provisional se crea el Frente Nacional como un regreso a la democracia electoral repartiendo la alternancia en la presidencia entre estos dos partidos mayoritarios. Si bien este Frente Nacional pone fin a la violencia bipartidista, cierra las puertas a otras opciones, algunas de las cuales deciden tomar el camino de la lucha armada.

Favorecidos por un ambiente contrainsurgente, los antiguos guerrilleros de los años 50 encuentran un medio represivo que sirve como hervidero para ideas de izquierda. Apoyados por el Partido Comunista y por algunos intelectuales y sacerdotes españoles, se crean el ELN y las FARC entre otros grupos. La repartición del poder entre liberales y conservadores continúa aún después de terminado el Frente en 1974, si bien se empieza a permitir la participación política de otros partidos a partir de la reforma constitucional de 1968, inicialmente al nivel local y regional.

Hacia finales de los años 1970 empezaron a formarse grupos paramilitares anti-insurgentes, que se fortalecieron en la década de 1980 principalmente financiados y organizados por terratenientes y grupos narcotraficantes para que prestaran seguridad a los cultivos de coca y como reacción al accionar de las guerrillas. Estos grupos se consolidaron en los años 1990 y con la desaparición de los grandes carteles de las drogas (Medellín y Cali), tanto los grupos paramilitares como la guerrilla tomaron gran parte del control del cultivo, procesamiento y distribución de cocaína y heroína.

En medio del creciente poder de las mafias de narcotraficantes y buscando abrir mucho más la participación de nuevas fuerzas en la política, se convoca en 1990 a una Asamblea Nacional Constituyente que elabora una nueva constitución en 1991.

Siglo XXI

Tras un último intento de negociación entre las FARC y el gobierno entre 1998 y 2002, bajo el gobierno de Andrés Pastrana, llega al poder Alvaro Uribe Velez (2002–2006), reelecto hasta 2010. Uribe Velez, liberal disidente, fue el primer presidente electo por un partido diferente al liberal o conservador en más de 150 años. Durante su primer mandato logró reformar la constitución que impedía la reelección inmediata y fue reelegido por amplia mayoría en 2006. El gobierno ha llevado a cabo un proceso de desmovilización de grupos paramilitares desde el 2003, en medio de diferentes críticas y controversias. una de los escandalos mas importantes en cual intervino el proceso de desmovilisacion es el fenomeno de la parapolítica, involucrando a muchos congresistas, a otros funcionarios relacionados con este proceso de ley, con el actual gobierno y a miembros de la clase política, en su mayoría partidarios del gobierno de Álvaro Uribe.

El presidente Uribe ha aceptado negociar un intercambio humanitario de presos guerrilleros por varios políticos secuestrados y miembros de la fuerza pública en manos de las FARC, a pesar de mantener ciertos puntos inamovibles como la negativa a despejar territorios militarmente. Su gobierno aceptó la intervención autorizada de la senadora opositora Piedad Córdoba del Partido Liberal y del presidente venezolano Hugo Chávez. El 21 de Noviembre del 2007 el presidente Uribe, le retiro el apoyo y las relaciones entre los dos países se deterioraron.

En las elecciones del 2006 Carlos Gaviria obtiene la segunda mayor votación y perfiló al Polo Democrático Alternativo como el primer partido de izquierda con una opción de poder. En las elecciones locales del 2003 y 2007, las fuerzas que constituyen ese mismo partido han asumido la alcaldía de Bogotá.

Conflicto armado

Colombia vive un conflicto armado interno desde hace más de 40 años[4] . Su origen remoto se desprendío del enfrentamiento histórico entre liberales y conservadores, teniendo su punto crítico en los acontecimientos vividos el 9 de abril de 1948 cuando fue asesinado el líder liberal Jorge Eliecer Gaitán en el centro de Bogotá. Los efectos inmediatos de dicho acontecimiento fueron conocidos posteriormente como el Bogotazo y darían origen a varias guerrillas liberales o comunistas y sus oponentes conservadores o gubernamentales. El posterior enfrentamiento llevó a una violencia desenfrenada en varias zonas rurales por parte de los diferentes bandos, que terminó conociéndose como la época de la Violencia y se extendería hasta aproximadamente 1965, cobrando más de doscientos mil vidas[5]

Durante esta época surgieron varios grupos guerrilleros, algunos de estos se han integrado a la vida civil y otros han pasado por diferentes procesos de paz que han fracasado, permaneciendo vigentes las FARC y el ELN. Durante las décadas de 1960 y 1970 también surgieron algunos grupos contrainsurgentes conocidos como autodefensas o paramilitares, multiplicándose sus fuerzas y sus números en décadas posteriores, que en distintas ocasiones han sido auspiciados por el Estado, por terratenientes e incluso por empresas multinacionales.[6] Dicho enfrentamiento entre Estado, paramilitares y guerrillas ha causado el desplazamiento forzado de miles de familias principalmente campesinas e indígenas, así como masacres, secuestros, asesinatos selectivos y otros actos que violan el Derecho Internacional Humanitario. El conflicto se recrudeció a partir de la década de 1980 cuando las mafias del narcotráfico se aliaron con los grupos armados ilegales que se han financiado de esta actividad ilícita.[7]

El conflicto en la actualidad

La administración del presidente Álvaro Uribe desconoce que exista un conflicto armado, argumentando que se trata de una amenaza terrorista[8] y ha emprendido un proceso de desmovilización de grupos paramilitares con el que han dejado las armas la mayoría de los integrantes de las Autodefensas Unidas de Colombia, pero que ha sido cuestionado por varios organismos internacionales que también alertan sobre la penetración de estos grupos en los entes estatales y en la política regional. El gobierno actual asegura que con este proceso ha desmantelado el paramilitarismo mientras que algunos críticos y organizaciones no gubernamentales insisten en que el paramilitarismo sigue vigente en el país.[9] Mientras tanto el gobierno adelanta conversaciones de paz en Cuba con la guerrilla del ELN y por otro lado la guerrilla de las FARC ha sido renuente a llegar a un acuerdo de paz con el actual gobierno que a su vez asegura que va a derrotarlos militarmente.[10]

Gobierno

De acuerdo con la constitución vigente (de 1991) Colombia es un Estado Social de Derecho, organizado en forma de república unitaria, en donde el poder público se encuentra separado en tres ramas, que son legislativa, ejecutiva y judicial y diversos órganos de control como la Fiscalía General de la Nación, la Procuraduría, la Contraloría, el Ministerio Público, las Veedurías Ciudadanas, y en donde el ejecutivo mantiene una cierta preponderancia. El presidente, elegido con el vicepresidente mediante voto popular para un término de cuatro años, ejerce como jefe de estado y de gobierno a la vez. La Casa de Nariño, ubicada en Bogotá, es la sede del gobierno. Allí funciona la Presidencia y es igualmente la residencia del Presidente. El presidente puede ser reelegido por una sola vez, el primer presidente reelegido después de la Constitución de 1991 fue Álvaro Uribe Vélez, a partir de la reforma impulsada por este en 2004.

El parlamento bicameral de Colombia es el Congreso y está compuesto por el Senado (102 escaños en circunscripción nacional) y la Cámara de Representantes (166 escaños con circunscripción regional proporcional a la población de cada departamento y el distrito capital. Cinco de esos escaños pertenecen a sectores minoritarios como indígenas, afrocolombianos y colombianos en el exterior). Los miembros de ambas cámaras legislativas son elegidos por voto popular para cumplir un período de cuatro años.

El sistema judicial colombiano ha experimentado reformas significativas en la década de los noventa. Existen la Corte Constitucional (encargada de velar por el respeto a la constitución), la Corte Suprema de Justicia (última instancia para materias civiles, laborales y penales), el Consejo de Estado (máximo tribunal contencioso administrativo) y el Consejo Superior de la Judicatura (encargado de la administración judicial).

Recientemente el régimen judicial penal se modificó para dar cabida a un régimen acusatorio muy similar al estadounidense. Los resultados son aún incipientes pues no será sino hasta 2008 que se establezca en todo el territorio nacional pero el nuevo sistema demuestra una disminución efectiva en el término de duración de los procesos penales, aún con un elevado grado de improvisación de parte de la administración de la Rama Judicial, en cabeza del Consejo Superior de la Judicatura.

Defensa

La Constitución Nacional aprobada durante el congreso de la Villa del Rosario de Cúcuta el 30 de agosto de 1820, creó dentro de un solo ente administrativo, la Secretaría de Marina y de Guerra, bajo la dirección del general Pedro Briceño Méndez. En 1825 el Congreso de la República, estipuló las funciones de la Secretaría de Guerra, enfocadas a orientar las guarniciones generales en Bogotá y las provincias en los aspectos atinentes a presupuesto general, efectivos, régimen administrativo, ubicación de cuarteles y puestos de campaña, organización de las armas, funcionamiento de las escuelas técnicas, reglamentación interna, ascensos y distinciones militares, régimen salarial y avituallamiento.

Las Fuerzas Armadas de Colombia cuentan con alrededor de 530.000 efectivos y otros cientos de miles mas son reservistas profesionales.

Organización

Desde el Ministerio de Defensa se coordinan las diferentes especializaciones:

Ejército

La misión de preservar la nacionalidad es encomendada, al decir del ex presidente Alberto Lleras Camargo, a “...los mejores, los más rectos, los más justos” para que sean ellos quienes “establezcan el equilibrio cuando sea menester”.

Los antecedentes formalmente registrados del Ejército Nacional, se remontan a las décadas de 1770 y 1780 con el Ejército comunero surgido en tierras del actual departamento de Santander. Luego de las capitulaciones de Zipaquirá de 1781, sus comandantes fueron traicionados, fusilados, sus cuerpos mutilados y esparcidos sus miembros. Algo similar ocurriría años después con el movimiento de independencia de 1810 y la posterior implantación del Régimen de Terror; con el cual se quería hacer la reconquista española.

Sólo hasta el siete de agosto de 1819 con el triunfo de Boyacá, es como se consolida el Ejército que desde esa fecha ha sido sustento fundamental de la nación colombiana. Por esta razón se puede afirmar que la historia del Ejército Nacional, se entrelaza con la historia de la Patria.

Superado el siglo XIX; la reforma militar de 1907 llevada a cabo por el General Rafael Reyes Prieto, presidente de 1904 a 1909, será el hito que marca la profesionalización de las Fuerzas Militares.

Colombia, tiene participacíon activa a través de su ejército en la Fuerza Multinacional de Paz y Observadores o MFO(Multinational force and observers) y ha sido partícipe activo a través del envío de tropas a conflictos como la Guerra de Corea, la Guerra del Sinaí y apartir de octubre de 1981, el Batallón Colombia No.3, mantiene presencia en el área de operaciones zona C (ejerce control sobre 4.400 km) de la MFO, para “observar y reportar” actividades que amenacen la estabilidad del tratado de paz y facilitar la construcción de mecanismos de confianza entre las partes (Israel y Egipto).

El ejército nacional se devide en una serie de armas especializadas:

- Infantería - Caballería - Artillería - Ingenieros - Inteligencia - Comunicaciones - Cuerpo Logístico y Administrativo - Aviación

Armada

La Armada Nacional ejerce presencia y soberanía sobre el Mar Caribe, el Océano Pacífico, las arterias fluviales y diferentes jurisdicciones terrestres con el propósito de mantener la integridad territorial y el orden constitucional.

Bajo el mando operacional de las Fuerzas Navales del Caribe (540.876 km2) y del Pacífico (339.500 km2), sus dos Brigadas cubren 40.835 km2 de territorio, que abarcan ocho departamentos de la Costa Caribe y Pacífica. La Brigada Fluvial, con sus seis Batallones Fluviales y con el apoyo del componente naval, cumple la misión de ejercer el control fluvial de los principales ríos navegables del territorio colombiano.

La Fuerza armada de Colombia posee gran cantidad de barcazas, corbetas, lanchas, barcos, buques y dos submarinos, gran parte de su flota es de alta velocidad y alta capacidad de armamento para la defensa en su mayoría de ríos.

La armada se subdivide a su vez en una serie de comandos encargados de zonas u objetivos diferentes: - Fuerza Naval del Caribe - Fuerza Naval del Pacífico - Fuerza Naval del Sur - Comando de Infantería de Marina - Comando de Guardacostas - Comando de Aviación Naval - Comando específico de San Andrés y Providencia

Fuerza Aérea

La aviación colombiana nació gracias a las inquietudes de un grupo de caballeros con influencias en las altas esferas del gobierno de la época. Fue así como el día 7 de septiembre de 1916, al impulso del Club Colombiano de Aviación, convertido en un positivo "grupo de presión", el Congreso Nacional expidió la novísima Ley 15 de 1916, por la cual se disponía el envío a Europa de una comisión de militares, para enterarse de los avances bélicos, pero principalmente de la aviación.

Conocidas las experiencias de la Primera Guerra Mundial sobre el empleo de la aviación como arma de combate, una vez superados los problemas económicos, el Congreso colombiano, exhortado por el presidente Marco Fidel Suárez, demostró la necesidad de que las instituciones militares fortalecieran sus capacidades, introduciendo definitivamente en su organización las unidades aéreas.

De esta manera, se originó la aviación militar en Colombia y se sancionó la Ley 126 de 1919, como punto de partida de la Fuerza Aérea Colombiana.

En la década de 1920, existían grandes diferencias entre la aviación comercial nacional, que entonces era la más avanzada de América del Sur, y la aviación militar, que apenas contaba con unos pocos aviones de escuela. Empero, cuando comenzó el conflicto con el Perú, en 1932, la aerolínea SCADTA (Sociedad Colombo Alemana de Transportes Aéreos) prestó al gobierno de Colombia sus aeródromos y equipos, y sirvió de escuela a los pilotos en la operación de los hidroaviones, botes volantes, anfibios Sikorsky y otras máquinas de las que disponía.

Una vez resuelto el conflicto con el Perú, cuyas acciones militares se suspendieron el 25 de mayo de 1933, la aviación nacional poseía 42 pilotos, 35 mecánicos, 60 modernos aviones, además de la Base Aérea de Palanquero en Puerto Salgar, Cundinamarca; las Bases Auxiliares de Tres Esquinas, Puerto Boy, Caucayá, Flandes, Puerto Arica y Potosí y, en proceso de desarrollo, la Base Aérea de “El Guabito” en Cali, Valle del Cauca, a donde en septiembre sería trasladada la Escuela Militar de Aviación, desde Madrid, cundinamarca. Las Bases Auxiliares, que se habían creado durante el conflicto para prestar apoyo a las Fuerzas, se desactivaron y se concentraron en la nueva Base Aérea de Tres Esquinas, Caquetá, actualmente Base Aérea “Ernesto Esguerra Cubides”, sede del Comando Aéreo de Combate No. 6. La fuerza aerea colombiana posee uno de los lotes mas grandes de UH-60 blackhawk con mas de 90 unidades en servicio.

Controversias

Distintos hechos han provocado controversias y cuestionamientos sobre el accionar de las Fuerzas Armadas de Colombia, entre ellos la reacción del ejército durante y después de la Toma del Palacio de Justicia de Colombia en 1985, la participación y complicidad de varios de sus miembros en hechos como la Masacre de Mapiripán cometida por paramilitares, el bombardeo de Santo Domingo en Arauca en 1998 donde murieron 18 civiles, y las denuncias sobre "falsos postivos" al presentarse casos donde presuntamente se habrían montado falsos atentados terroristas y se habrían detenido o asesinado a diferentes personas buscando presentar mayores resultados en la lucha contrainsurgente.[11]

Seguridad

Policía

Carlos Holguín en su calidad de designado y encargado de la Presidencia de la República sancionó la ley 90 del 7 de noviembre de 1888, mediante la cual se creaba un cuerpo de gendarmería destinado a prestar los servicio de alta Policía Nacional y a desempeñar la comisiones que en asuntos nacionales podría confiarle el gobierno.

Este cuerpo de policía tendría como residencia habitual la ciudad de Bogotá y dependería directamente del Ministerio de Gobierno. Sus empleados serían de libre nombramiento y remoción, estaría conformado por 300 gendarmes divididos en tres compañías; cada compañía comandada por un capitán, dos tenientes y un subteniente y todo el cuerpo a orden de un primer y segundo comandante respectivamente.

La Policía Nacional de Colombia adelanta desde 1995 el Plan de Transformación Cultural y Mejoramiento Institucional el cual implica más que un cambio de normas, estructuras y procedimientos, la intervención del pensar, sentir y actuar de los hombres y mujeres que la integran creando una nueva cultura para el cumplimiento de la misión.

Organización territorial

Colombia está compuesta por 32 departamentos, 1120 municipios entre los que estaban los 4 distritos: Bogotá, Barranquilla, Cartagena y Santa Marta, el Congreso Nacional creo 6 Nuevos Distritos Tunja, Cúcuta, Popayán, Buenaventura, Turbo y Tumaco.

Anteriormente, en Colombia existía también la figura de los Territorios Nacionales, clasificados en intendencias y comisarías. Todos ellos son hoy en día los actuales departamentos de: La Guajira, San Andrés y Providencia, Casanare, Meta, Vichada, Chocó, Arauca, Caquetá, Amazonas, Putumayo, Vaupés, Guaviare, Guainía. Esta figura desapareció en 1991, cuando la Asamblea Nacional Constituyente elevó a departamentos a los territorios que aún constituían intendencias y comisarías.

Geografía


Los Andes dominan la mitad occidental de Colombia, y se dividen en tres grandes cordilleras, la Occidental, la Central y la Oriental. Entre las cordilleras, los ríos Magdalena y Cauca fluyen hacia las llanuras bajas a lo largo de la costa caribeña. En las partes más altas de las cordilleras existen volcanes, algunos de ellos ocasionalmente activos. El punto más alto del país es el pico Cristóbal Colón en la Sierra Nevada de Santa Marta, que tienen una altura de 5.775 m sobre el nivel del mar.

La parte oriental del país se caracteriza por tierras planas y bajas, en partes densamente arborizadas y con muchos ríos como el Putumayo, el Caquetá, el Meta y el Guaviare, que fluyen al Orinoco o al Amazonas. Colombia también tiene varias pequeñas islas en los océanos Atlántico y Pacífico.

El clima local es caliente a lo largo de ambas costas y en las llanuras orientales, mientras que las sierras y las tierras altas pueden ser bastante frías, debido a los Pisos térmicos.

La mayor ciudad de Colombia y la más extensa es su capital Bogotá. Otras ciudades importantes son Medellín, Cali, Barranquilla, Cucuta, Cartagena, Bucaramanga, Pereira, Ibagué, Manizales, Pasto, Neiva, Armenia (Quindío), Santa Marta, Buenaventura y Villavicencio.

Entre las 7 ciudades mas importantes de Colombia, estan enumeradas en la siguiente forma:

1.Bogota

2.Medellín

3.Cali

4.Barranquilla

5.Bucaramanga

6.Cartagena

7.Cucuta


Dentro de la geografía colombiana vale la pena reseñar el Río Atrato, uno de los más caudalosos del mundo en relación con su longitud. Y, además, a los ríos Magdalena y Cauca que tiene la particularidad en América del Sur de dirigirse de Sur a Norte.

Los principales Volcanes Colombianos son el Nevado del Huila y el Nevado del Ruiz.

Regiones geográficas

Colombia es dividida tradicionalmente en las siguientes regiones geográficas naturales y culturales: Andina, Caribe, Orinoquía, Amazonía, Costa Pacífica, Insular. La región andina concentra la mayor parte de la población y se divide a su vez en región cundiboyacense, región paisa, región sur occidental, región de los Santanderes (Norte de Santander y Santander) y región del Tolima grande. Dentro de la geografía colombiana cabe resaltar el Chocó biogeográfico considerado la zona más biodiversa del planeta y uno de los puntos más lluviosos del mismo.

Turismo

Durante el 2006 y 2007 las cifras de ingreso de turistas extranjeros han crecido sorprendentemente, aproximadamente 2.000.000 de extranjeros ingresaron al país durante el 2006. Para los viajeros los principales destinos han sido Bogotá y Cartagena, seguidos por Medellín, esta última con una mejoría en seguridad que la proyecta a un futuro positivo. Las zonas rurales son sin embargo las mas atractivas para los Europeos por ejemplo debido a sus paisajes de naturaleza, al contacto cultural y la tradición que ya es difícil encontrar en las grandes urbes. Dentro del turismo rural se destacan el Eje Cafetero, el Huila, los Llanos Orientales, el Amazonas y El Chocó donde se práctica el turismo sostenible, mejorando las condiciones de vida de las comunidades.

A pesar de que se ha mejorado la situacion de orden publico, 15 de las 122 naciones que participaron en la XVII Asamblea General de la Organización Mundial del Turismo (OMT) en Cartagena de Indias todavía consideran a Colombia como un destino turístico peligroso. Se trata de los gobiernos de Estados Unidos, Canadá, España, Francia, Alemania, Austria, Corea del Sur, Portugal, Reino Unido, Australia, Bélgica, Dinamarca, Israel, Japón y Suiza.[12]

Áreas protegidas y Parques Nacionales

Colombia tiene un Sistema Nacional de Áreas Protegidas» (SINAP) administrado por el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial. Tiene también un «Sistema de Parques Nacionales», dependiente de la Dirección de Parques Nacionales Naturales[13] que, a finales de 2007, comprende más del 10 % del territorio continental y cuenta con 55 áreas naturales protegidas, que son muestra de la gran riqueza y biodiversidad del país. Los parques nacionales se disponen del siguiente modo: en la Región Andina, 25 (en el Nudo de los Pastos, 2; en la Cordillera Occidental, 4; en la Central, 6; y en la Oriental, 13); en la Región Caribe, 9; en la Orinoquía, 2; en la Amazonía, 10; en la Costa Pacífica, 5; y, finalmente, en la Islas, 3. Las áreas se encuentran clasificadas en: Parques Naturales (41), Santuarios de Fauna y Flora (10), Reservas Nacionales (2), Vía Parque (1) y Área Natural Única (1).

Orografía

El territorio colombiano está dividido en una región montañosa al occidente y una región plana al oriente. Colombia, se encuentra atravesada por la Cordillera de los Andes, Ramificada en tres secciones llamadas por su posición geográfica Cordillera Occidental, Cordillera Central y Cordillera Oriental.

La Cordillera Occidental, es la más corta de las tres. Su mayor altura es el volcán Cumbal (4.764 msnm), discurre paralela a la costa del océano pacífico y es relativamente baja en comparación con las otras dos. Se encuentra dividido de la Cordillera Central por el Río Cauca. En la Cordillera Central, cuya altura promedio es de 3000 msnm, se encuentran elevaciones como el Volcán Puracé y el Nevado del Huila (5750 msnm) en el sur. Hacia el centro de la cordillera, se encuentra el Parque Nacional Natural Los Nevados, cuyas grandes alturas son el Nevado del Ruiz y el Nevado del Tolima.

Entre la Cordillera Central y la oriental existe un extenso valle alrededor del Río Magdalena que divide ambas cordilleras. La Cordillera Oriental es la más larga y llega hasta Venezuela, donde se divide en el nudo de Santurbán. Hacia el centro de la cordillera, se encuentra el Altiplano Cundiboyacense y hacia el norte la mayor altura es la Sierra Nevada del Cocuy.

Además de las tres cordilleras, existen 3 sistemas montañosos periféricos: la Sierra Nevada de Santa Marta al norte del país, la Serranía del Baudó al occidente y la Serranía de la Macarena en el suroriente de la Cordillera de los Andes. Cabe anotar que las costas Atlántica y Pacífica son Regiones predominantemente planas.

Al oriente, existen dos planicies. Una de ellas es la conocida como Llanos Orientales, la cual corresponde a a Orinoquía o cuenca del Orinoco, y presenta en su territorio paisaje de sabana; la otra es la conocida como Amazonía, la cual cuenta con una gran cantidad de ríos caudalosos (en algunos tramos no aptos para la navegación) y selvas vírgenes con vastas extensiones aún sin colonizar.

Forman también parte del territorio nacional, la península de la Guajira, mayormente desértica y varias islas rocosas (Malpelo, Gorgona) y planas (San Andrés, Providencia, Islas del Rosario).

Hidrografía

Colombia es uno de los países con mayores recursos hídricos en el mundo. En el territorio del país se encuentran cinco grandes vertientes hidrográficas: Caribe, Orinoco, Amazonas, Pacífico y Catatumbo.[14]

Economía

El Producto Interno Bruto (PIB) de Colombia para el año de 2005 fue aproximadamente 252 billones de pesos (252.653.000.000.000,oo pesos), lo cual equivale aproximadamente a 109 mil millones de dólares (USD 109.900.000.000,oo). La distribución por actividad económica fue; 13,9% agricultura, 30,3% industria y 55,8% servicios.

La devaluación vivida por Colombia durante los finales del siglo XX comenzó desde la presidencia de 1974 de Alfonso López Michelsen en la que subió el salario mínimo en un 200% generando una futura devaluación a gran escala de la moneda Colombiana.

En 1999 la economía de Colombia reportó su primer crecimiento negativo desde los años treinta, con lo que rompió un récord de crecimiento sostenido hasta ese entonces en la región. Esta crisis tuvo varias causas: un retroceso del consumo privado luego de años de crecimiento desaforado (fruto de la liberalización de la economía), el incremento sostenido del déficit fiscal resultado de las nuevas obligaciones creadas por la Constitución de 1991, un sistema de banda cambiaria que se vio afectado por las crisis asiática y rusa, y que perdió credibilidad luego de varios intentos fallidos por defenderlo por parte del Banco de la República (Banco central) y un abultado déficit en cuenta corriente.

Dos de los principales productos colombianos, el café y el petróleo, afrontan un futuro incierto, en tanto que los ingresos provenientes de la producción cafetera se han visto afectados por los bajos precios internacionales, aunque algo insólito es que se estima que tras de que los precios del café son manejados internacionalmente y llegan a ser bajos, se estima que en Colombia el 5% del precio total del café llega a los cultivadores y hay mediadores tanto en el país de origen del café como en el de consumo; se estima también que la producción de petróleo disminuirá como consecuencia del agotamiento gradual de los principales campos petroleros: Caño Limón y Cusiana. Para el segundo trimestre del año 2007, la economía presentó un crecimiento positivo de un 8,4% superando la meta de un 6%.

Tema importante hoy en día es el Tratado de Libre Comercio entre Colombia y Estados Unidos, pendiente de ratificación por parte del Congreso estadounidense y que ha generado posiciones encontradas en el país.

En su edición de Mayo 28 de 2007, la revista Business Week en su artículo de portada identifica a Colombia como el mercado emergente más extremo, en un artículo de tono positivo. La inversion extranjera se ha visto incrementada desde hace unos años, gracias al ambiente de inversion logrado por el gobierno actual.

Demografía

Colombia es el tercer país más poblado en América Latina con 42 millones de habitantes según el último censo nacional, después de Brasil y México.

El movimiento de población rural hacia áreas urbanas ha sido significativo. La población urbana aumentó del 28% de la población total en 1938, al 57% en 1951 y al 76% en 2005. Treinta ciudades tienen una población de 100,000 o más. Sin embargo en términos absolutos la población rural aumentó de 6 millones de personas en 1938 a 10 millones en 2005.

Los diez departamentos de tierras bajas del Oriente (aproximadamente el 54% del área total), tienen menos del 3% de la población y una densidad de menos de una persona por kilómetro cuadrado.

Etnografía

La diversidad étnica en Colombia es el resultado de la mezcla de amerindios, colonos españoles y esclavos africanos, lo que da lugar a una población de mestizos (49,09%), blancos (37%), negros (10,5%), indígenas (3,4%) y Gitanos (0,01%). Las proporciones de los diferentes grupos étnicos varían notoriamente según la región. Existe además una presencia de migrantes de otras etnias en Colombia como aquellos provenientes del mundo árabe, especialmente en la costa Caribe, judíos (la comunidad judía en el país es superior a 8.000 habitantes, gitanos, chinos y de países europeos como España, Italia, Inglaterra, Alemania, así como de otros países latinoamericanos (Ecuador, Argentina, Perú y las Antillas, especialmente).

El componente racial predominante en Colombia es el mestizo con un 49% por ciento de la población total. Recientes investigaciones muestran que el pueblo colombiano tiene en un 86 por ciento genes amerindios por vía materna y en un 90 por ciento genes europeos por línea paterna. Los genes negroides están presentes en el porcentaje absoluto de los nacionales pero en una medianamente baja proporción. Exceptuando, eso sí, al departamento del Chocó y a toda la costa pacifica donde predominan los afrodescendientes con elevadas cifras en el occidente del país incluyendo al departamento de Antioquia y sus regiones mineras, con el Urabá y toda la cuenca del río Cauca que atraviesa su territorio.

Inmigración

La inmigración en Colombia siempre ha sido un poco baja en comparación con los demás países del continente, situación que se debe a las mismas políticas heredadas desde el tiempo de la Colonia Española, con leyes que siempre desestimulaban el ingreso de extranjeros al territorio, primero del Virreinato de la Nueva Granada y después de lo que sería Colombia. Paradójicamente, Venezuela, que comparte una historia común, ha sido meca de la inmigración extranjera desde los tiempos de la independencia. Aunque la Constitución de 1991 abrió el país a una mayor aceptación de inmigrantes, tanto el desestímulo histórico a la inmigración como la actual situación política han dado como resultado que los escasos grupos de inmigrantes se integren completamente a la población nativa del país por medio de la valoración de su identidad; es por eso que no existen en las grandes ciudades fenómenos de asentamiento como "barrios chinos", "barrios italianos", etcétera. La principal excepción es la comunidad siria y libanesa de Maicao en límites con Venezuela, donde hay colegios árabes, se practica el islam y se encuentra la mezquita más grande del país (y una de las mayores en América Latina).

Grupos inmigrantes

Mundo Árabe: Ha sido una de las principales olas migratorias a Colombia. Los inmigrantes provenientes del mundo árabe que comenzaron a llegar al país hacia finales del siglo XIX procedentes del Líbano, Palestina, Siria y Jordania, de todas los credos, incluyendo musulmanes y judíos, aunque predominantemente cristianos. Como esos países estaban sometidos al Imperio Otomano, los nativos comenzaron a llamar a estos inmigrantes "turcos". Los árabes se ubicaron especialmente en la Costa Norte del país (Barranquilla, Cartagena, Santa Marta, Monteria y Maicao) y poco a poco comenzaron a llegar también al interior, con excepción de la zona paisa. Los primeros grupos eran cristianos maronitas, de manera que no hallaron difícil la integración a una nación católica. Después de 1954, con la creación del Estado de Israel y la agudización de los conflictos en el Medio Oriente, Colombia vio llegar grupos de árabes musulmanes de Palestina que se ubicaron en San Andrés y Providencia y en La Guajira.

Judíos: Aunque ya desde los tiempos de la Colonia vinieron muchos judíos españoles, los judíos sefardíes o sefarditas, fueron obligados por la Corona Española a la conversión y después perseguidos por la Inquisición, que prácticamente los hizo desaparecer del virreinato por su asimilación. Algunos, sin embargo, afirman sin mayor veracidad, que muchos lograron no asimilarse y manteniendose endógamos, ocultando su linaje e identidad, especialmente en la región paisa. Sería sólo hacia fines del siglo XIX que volverían a Colombia judíos de otras partes del mundo, incluyendo del mundo árabe incluyendo Palestina (judíos mizrajíes) pero predominantement judíos de Europa del Este (judíos asquenazíes), que se ubicaron especialmente en Barranquilla, Medellín, Bogotá y Cali. De la misma manera en poblaciones del Caribe como Valledupar.

Gitanos: Llegaron desde la época colonial, a veces obligados por los españoles a embarcarse a América. Al terminar la I Guerra Mundial llegaron kumpanias procedentes de Europa oriental y los Balcanes, de los desintegrados imperios Austro-Húngaro y Otomano. Otros grupos arribaron durante la II Guerra Mundial procedentes de Francia y otros países invadidos por los nazis, que perseguían a gitanos y judíos.

Españoles: La gran mayoría de estos inmigrantes son propios a la cultura, la lengua y el habla castellana, de igual modo, en menor medida, españoles y españolas vascas han llegado al país. Fuera del tiempo colonial, estos ingresos se dan por frecuencias en varios períodos del siglo XX, así, hubo mayor penetración en la "España de Franco" y, durante la Segunda Guerra Mundial.

Italianos: Hoy en día representan población inmigrante en Colombia, principalmente en ciudades del Caribe como Cartagena y Barranquilla y en menor medida Santa Marta, como holandeses. Desde el siglo XVII se ve la llegada de italianos a los puertos marítimos del país como Cartagena y Santa Marta, y algunos fluviales como Mompós. Agustín Codazzi fue uno de ellos para destacar. También en Barranquilla iniciaron industrias a finales del siglo XIX y principios del XX. Zapatos, joyas, bebidas, entre otras empresas, constituían sus grandes labores. Otros, médicos, ensayistas y demás, cuentan sus últimas historias en el sur de la costa Caribe y sus puertos marítimos.

Alemanes: También en el siglo XIX llegaron alemanes al departamento de Santander sobre todo en el municipio de Zapatoca, alentados por el pionero Geo von Lengerke que explotara el comercio de la quina con Europa. Después de la Primera Guerra Mundial y mucho más con la Segunda Guerra Mundial, vendrían grupos de judíos alemanes hasta que en 1939, el gobierno emitió un decreto que prohibía su ingreso al país. Muchos habitantes del Eje Cafetero y Antioquia, como del sur de la costa Caribe descienden de éstos.

Otros grupos: Sobre los otros grupos de inmigrantes hay menos información, debido a su menor presencia y a su rápida asimilación dentro de las sociedades colombianas. Con los procesos de industrialización del país desde finales del siglo XIX, han venido a Colombia personalidades destacadas en la ingeniería, el comercio y el arte de países como Italia, Francia, Alemania y Cuba, cuyos descendientes se encuentran en las ciudades principales del interior del país. En la Costa Norte, en cambio, se han quedado marinos de la China, Galicia y los demás países del Caribe. Con la segunda guerra mundial, llegaron varios pequeños grupos de austriacos, belgas, holandeses, suecos y serbios. También vinieron grupos de japoneses, chinos y coreanos alentados por el trabajo en los ingenios azucareros en el Valle del Cauca en los años 1940 y 1950. Otras pequeñas comunidades que han entrado al país y de las que poco se sabe, son las pertenecientes a países de Europa del Este, están establecidas generalmente en la región Andina, otras minorías en los puertos marítimos sobre el Caribe.

Durante la Guerra Fría entraron pequeños grupos desde Rusia, que se casaban con colombianos estudiantes en ese país. La Revolución Cubana hizo que cubanos como el cantante Orlando Contreras emigraran al país. Las fuertes dictaduras en Argentina y Paraguay hicieron que muchos intelectuales y artistas buscaran refugio en el país. La situación económica del Ecuador y del Perú ha hecho que muchas personas de ese país vengan como comerciantes a las principales ciudades. Para concluir esta parte, es importante destacar que todas estas pequeñas inmigraciones han sido siempre pacíficas y han contribuido mucho a la nación. Su rápida integración al país hace que Colombia sea un país en general tolerante a otras culturas básicamente porque no ha recibido grandes oleadas como alguna vez Argentina o ahora Chile y, por tanto, una vez alcanzada una mejor situación económica, social y política en Colombia, en unos 25 años, y debido a su estratégica situación geográfica, es predecible que el país se convierta en una opción atractiva.

Migración de colombianos a otros países

Las principales causas de migración de colombianos son las Dificultades económicas, principalmente, y los problemas de orden público hacen que Colombia sea uno de los países latinoamericanos con mayor flujo de emigrantes. Los países de mayor recepción de inmigrantes colombianos en la actualidad son los Estados Unidos, Perú, Panamá, Venezuela y España, pero existen otros países con grupos significativos, como Ecuador, Brasil, México, Italia, Chile, Canadá, Antillas Neerlandesas, etc. Dichos grupos de colombianos, dada la situación sociopolítica actual, provienen de todos los sectores sociales y regionales del país. Pero se puede decir que los más propensos a emigrar son los colombianos del interior del país y de algunos centros urbanos principales (Bogotá, Medellín, Cali, Bucaramanga, Pereira, Armenia, Manizales, Cúcuta).

Según información parcial del censo realizado por el DANE, se estima que alrededor de 3.331.107 colombianos actualmente viven en el exterior.

Por lo general, los emigrantes colombianos aprenden las lenguas del país, pero conservan sus raíces culturales. Entre ellos se destaca un gran contingente de intelectuales, artistas, deportistas, etc, que hacen parte del fenómeno llamado "fuga de cerebros" (el cual se ha dado también en otros países que han vivido grandes emigraciones de su población, como España, Italia y Alemania).

La economía actual de Colombia se ve muy influenciada por los aportes de dinero de los inmigrantes, conviertiendose este fenómeno no solo en un problema social de gran importancia, sino en un problema económico, según estimaciones del periódico El Tiempo los dineros de los inmigrantes legales o ilegales alcanzaron el tercer renglon dentro de las entradas económicas de Colombia, aún por encima de la producción de café.

Religión

Aunque la constitución colombiana de 1991 garantiza la libertad de culto y la igualdad de todas las creencias ante la ley y no declara oficial ninguna religión, el culto predominante en Colombia es el cristianismo y la principal confesión mayoritaria es el catolicismo (rito latino), con hasta un 80% de la población nacional que se declara como tal o están registrados como católicos, aunque dentro de esa misma población se pueden contar grupos de indiferentes religiosos. Estas cifras toman en cuenta el porcentaje de bautismos católicos, que no necesariamente refleja el número de creyentes. El 7% restante hace parte de confesiones protestantes, principalmente de las corrientes evangelicas norteamericanas, pentecostales y neopentecostales y una pequeña porción de las iglesias cristianas históricas distintas de la católica (presbiteriana, episcopal o anglicana, bautista, menonita, metodista). Otra parte de la población pertenece a religiones como los Testigos de Jehová, Adventistas, Mormones, unitarios universalistas. También se encuentran pequeñas representaciones de las otras grandes religiones monoteístas: musulmanes y judíos, además de sectas y grupos de origen budista y taoísta. En las comunidades indígenas y afro americanas generalmente asumidas como católicas, se pueden encontrar practicas ancestrales de cada uno de los pueblos que las conforman, en muchos casos en sincretismo con el cristianismo y excepcionalmente aisladas.

Hasta la constitución de 1991, el cristianismo católico era la religión oficial del Estado, el país estaba consagrado al Sagrado Corazón de Jesús y de manera recurrente los periodistas y columnistas de opinión usan ese hecho para referirse al "país del Sagrado Corazón".

Hoy se ha abierto la posibilidad para una gran diversidad de creencias, incluida la actividad de los ateos que en el año 2001 realizaron, en Bogotá, el Primer Congreso Mundial de Ateos.[15]

Catedral de Tunja. Catedral de San José, en Cúcuta. Catedral de Bogotá. Catedral de Manizales. Iglesia de Amalfi, Antioquia

Educación

La educación formal en Colombia se conforma por los niveles de educación preescolar, educación básica, educación media y de nivel universitario. El nivel preescolar incluye tres grados, uno de ellos obligatorio, el nivel básico nueve años y el medio dos adicionales. El ente encargado de la coordinación de la educación es el Ministerio de Educación Nacional, y las secretarías de educación de las regiones son las responsables de la administración del servicio y de la supervisión.

La educación no formal y la educación informal ha sido reorganizada desde 2006 bajo el título de educación para el trabajo y el desarrollo humano, pr medio de la Ley 1064 de 2006, y reglamentada por el decreto 2888 de 2007, Esta norma trata sobre la educación que conduce a títulos en áreas laborales que tratan de niveles técnicos y que se enfocan principalmente en la capacitación para generar formas de subsistencia de primera mano aunque también existen instituciones que ofrecen profundizaciones y diplomados de alto nivel académico.

En los niveles profesionales la educación estatal es considerada de mejor calidad por el Instituto Colombiano para el Fomento de la Educación Superior ICFES; sin embargo la atención la hace en un 70% aproximadamente la educación privada. Debido a que la atención del estado en la educación no cubre satisfactoriamente todas las necesidades del país han nacido propuestas que propenden por la creación de recursos que sean aprovechables por todos, y que puedan construirse de forma colaborativa. Sin embargo, Colombia cuenta con un gran numero de universidades de altísimo nivel académico en sus programas de pregrado y postgrado. Muestra de ello son las llamadas "Ciudades Universitarias" como Bogotá, Capital de la República,Cali, Medellín, Barranquilla, Cartagena, Tunja, Manizales, Pereira. La educación superior o profesional en Colombia es asumida en parte por el Estado, a través de las universidades públicas, las cuales se destacan entre las mejores de Suramerica, dato confirmado por los centenares de trofeos recogidos a lo largo de intercambios universitarios y competencias académicas.

Las principales universidades públicas de Colombia son la Universidad Nacional de Colombia (Con sedes en Bogotá, Medellín, Manizales, Palmira, Arauca, Leticia y San Andrés), la Universidad Pedagógica Nacional, la Universidad de Antioquia (Medellín), la Universidad del Valle (Cali), la universidad de cartagena (cartagena), la Universidad del Atlántico (Barranquilla), la Universidad Distrital Francisco José de Caldas (Bogotá), la Universidad Militar Nueva Granada (Bogotá), la Universidad Francisco de Paula Santander (Cúcuta), la Universidad de Pamplona (Pamplona + Cúcuta) y la Universidad de Caldas (Manizales).

Dentro de las universidades de carácter privado se pueden citar la Universidad de los Andes, la Universidad del Rosario, la Universidad Externado de Colombia, la Pontificia Universidad Javeriana, La Universidad Santo Tomás, la Universidad EAFIT, la Universidad Pontificia Bolivariana, la Universidad Minuto de Dios,la Universidad de la Sabana, la Universidad de La Salle (Bogotá), la Universidad de San Buenaventura, la Corporación Universitaria del Meta, la Universidad Católica de Colombia y la Universidad del Norte, entre otras.

En Bogotá, Cali, Medellín, Barranquilla y cartagena, se ofrecen maestrías y doctorados en diversas áreas del conocimiento, En la Universidad Nacional de Colombia empezó la era de los posdoctorados. En la Misión de Sabios que presidió el premio Nobel Gabriel García Márquez, el Comisionado Eduardo Aldana Valdez sugirió crear Institutos de Innovación Regional en los pequeños municipios del país, para formar a los jóvenes en áreas relacionadas con la economía y la cultura de los mismos.[16]

Colombia es también reconocido como uno de los países pioneros en la incorporación de Colegios Militares a su sistema educativo; Estas instituciones se encargan de educar sus alumnos para obtener un diploma de Bachillerato (Secundaria) y la misma vez se les proporciona instrucción militar a través de afiliaciones a entidades militares del ejército (unidades directoras) que apadrinan estas instituciones y envían oficiales y sub-oficiales retirados del ejército para el entrenamiento militar de los alumnos. Este entrenamiento dura 3 años y se suministra durante el curso de los grados 9no, 10mo y 11vo y al final los alumnos egresan del plantel con diplomas de bachilleres con orientación militar y tarjeta de reservistas (Libreta Militar), lo cual exime a los egresados del servicio militar, que en Colombia sigue siendo obligatorio y cuya evasión es castigada con penas de prisión. Hoy en día los colegios militares se encuentran a lo largo y ancho de la nación tales como el Colegio Militar Caldas, el Colegio Bachillerato Patria, el Instituto Militar Antonio Ricaurte y el Colegio Militar Simón Bolívar con sedes en Bogotá y Colegio Militar José María Córdoba con sede en Medellín entre otros.

Índice de Desarrollo Humano (IDH)

En desarrollo humano y de acuerdo con el Índice de Desarrollo Humano, Colombia se ubicaba en el 2007 en el puesto 75 a nivel mundial, con un IDH de 0,791. Sin embargo, no todas las regiones de Colombia presentan el mismo nivel de desarrollo. La principal zona de alto desarrollo corresponde a la región andina en ciudades tales como Bogotá, Medellín, Cali, Bucaramanga, Ibagué y Barranquilla.

En el pasado reciente Colombia llegó a ser el país con más homicidios per cápita del mundo, llegando a tener 61 homicidios por cada cien mil habitantes en el año 2000.[17] En el 2005, dicha tasa bajó a niveles no vistos desde aproximadamente 1987, siendo de 38 homicidios por cada cien mil habitantes.[18] [19]

Cultura

Como consecuencia del aislamiento geográfico y la dificultad de acceso entre las diferentes regiones del país, se desarrollaron con el paso del tiempo subregiones muy distintivas y variadas culturalmente cuyas costumbres varían de sus orígenes y mezclas, tal es el caso de influencias y ascendencias africanas, europeas, judías y otras de origen árabe. El 90% de la población colombiana ha sido bautizada en la iglesia católica, aunque sólo el 61% de ésta es practicante, varía mucho de la región del país. Mucho de lo que puede decirse sobre los hábitos culturales de este país también es aplicable a otros países de América Latina.

Idioma

El idioma español es la lengua oficial en Colombia (llamado «castellano» en la Constitución) y el idioma más difundido. Junto con el español, se hablan cerca de 80 idiomas indígenas entre los que sobresale el idioma wayúu, el idioma paez o nasa, el guambiano y el embera entre otros. En el archipiélago de San Andrés la población raizal habla un dialecto del idioma inglés.

Hay una gran diversidad de acentos del español, que se distinguen por diferencias léxicas y de entonación, aunque el seseo y otras características del español americano son comunes en todos los dialectos. El norte de Colombia comparte un grupo dialectal con otras naciones del Caribe (véase español caribeño). El sur andino comparte el dialecto con la sierra ecuatoriana y peruana (véase español andino). En las diversas montañas, valles y llanuras hay una gran diversidad de dialectos que incluyen el voseo y el tuteo. El español hablado en el Altiplano Cundiboyacense es considerado uno de los dialectos más conservadores de ambos lados del Atlántico.

Deportes

La mejor participación de Colombia en los Juegos Olímpicos fue en Sydney 2000, en la cual María Isabel Urrutia obtuvo una medalla de oro en halterofilia dentro de la categoría de 75 Kg.

El Béisbol es un deporte que le ha dado a Colombia muchas glorias a través de sus profesionales a nivel nacional como internacional. Décadas atrás, Colombia fue campeón de la serie mundial de béisbol, en el mismo torneo del que fue sede. Esta forma de entretenimiento está más arraigada en la costa Caribe. Algunos ejemplos son Orlando Cabrera, Jolbert Cabrera, Yamid Haad y Edgar Rentería, por nombrar los más conocidos, éste último ganador del Guante de Oro en EE. UU. hace unos pares de años. Hoy en día se intenta recuperar la pasión perdida gracias a la influencia de los medios de comunicación y el intento de elaborar una "pasión nacional".

En el boxeo (otro deporte de gran arraigo en la costa Caribe) ha figurado Antonio Cervantes, más conocido como "Kid Pambelé". Este hizo sus magníficas participaciones entre las décadas de 1960 y 1970, dándole así a Colombia su primer título internacional de boxeo, quien lo defendió por diez encuentros seguidos. También son de nombrar a Bernardo Caraballo, "Rocky" Valdés, entre otros, que han nacido en Palenque (norte del departamento de Bolívar): la población más pequeña con más títulos mundiales de boxeo en el mundo y "Happy" Lora nacido en Montería.

En baloncesto, las selecciones femeninas son bastante notables, al igual que las masculinas, campeonas del Torneo Suramericano. Gran parte, por no decir que todos, de los profesionales practicantes de este deporte se dedican a otras labores o emigran hacia otros países como Venezuela, Panamá y Puerto Rico. Es popular en el Caribe. El basquetbolista Álvaro Teherán, procedente de María la Baja (departamento de Bolívar) estuvo Ad Portas de una contratación en la NBA, siendo el único colombiano que ha logrado ser considerado por dicha organización.

El sóftbol es otro deporte popular en el Caribe, actualmente la selección femenina del departamento de la Guajira (al norte de la costa Caribe) consiguió una clasificación para el mundial de Beijing en China, pero por cuestiones apoyo económico a éste deporte y problemas con la visa, no viajarán, siendo una de las selecciones favoritas, la de la Guajira, que cambió el nombre por el de Colombia, buscando la representación del país.

La Selección de fútbol de Colombia es el equipo representativo de ese país para la práctica de ese deporte. La selección está dirigida por la Federación Colombiana de Fútbol, la cual está afiliada a la CONMEBOL, por lo que la selección participa en las competencias que ésta organiza, como la Copa América, la cual ha ganado en una oportunidad. Esto ocurrió en 2001 cuando la competencia se disputó en la misma Colombia. El torneo nacional de clubes es llamado Fútbol Profesional Colombiano, mejor conocido por su nombre comercial de Copa Mustang.

Adicional al fútbol es de destacar el gran arraigo y nivel que poseen los ciclistas colombianos, conocidos internacionalmente como los escarabajos, esto hizo que el ciclismo que en décadas pasadas fuera considerado como el deporte nacional antes de auge internacional del fútbol en los años 1990, con figuraciones en las más destacadas competencias de ruta del mundo como la Vuelta a España, Tour de Francia y el Giro de Italia.

Más recientemente, Colombia ha figurado en otros deportes como el patinaje, disciplina en la cual ha sido en las últimas celebraciones campeón mundial; en el golf con Camilo Villegas en el circuito de la PGA y Juan Pablo Montoya quien hasta 2006 fue piloto de la fórmula 1 y desde 2007 maneja en la categoría NASCAR.

En el 2007, la selección Colombiana de Tiro con arco participará en varios torneos internacionales como fogueo y con deseos de cupos a los juegos olímpicos del 2008 (42 Mundial de Tiro con Arco en Leipzig, Alemania; En dicho mundial la meta propuesta de lograr una clasificación a los Juegos Olímpicos se logro gracias a las deportistas Ana María Rendón, Sigrid Romero y la Campeona de los XX Juegos Centroamericanos y del Caribe, Natalia Sánchez. Gracias al entrenador Coreano Myun Kwon Park, dicha selección logro entrar entre las 20 mejores del mundo, y ubicar a dos deportistas entre las 50 mejores del mundo (Ana María Rendón puesto 46 y Natalia Sánchez§ puesto 24).

Días festivos

Para efectos prácticos, en Colombia hay muchas fiestas y por la tanto muchos santos y por ende muchos festivos, y dado que las fiestas móviles relativas a la pascua se celebran a un número fijo de días respecto a la pascua, los días festivos pueden dividirse en tres tipos: de fecha fija (relativos al calendario gregoriano), de primer lunes (fechas móviles relativas al calendario gregoriano; el festivo se celebra el primer lunes a partir de la fecha de celebración tradicional), y relativos a la pascua.

Fecha Fija Primer Lunes Relativos a la Pascua
Año Nuevo 1 de enero (C y R) Epifanía (Reyes Magos) desde 6 de enero (R) Semana Santa

Domingo de Ramos
Jueves Santo
Viernes Santo
Domingo de Pascua

(R)
Día del Trabajo 1 de mayo (C) San José desde 19 de marzo (R)
Grito de Independencia 20 de julio (C(P) y DN) Día de la Raza desde 12 de octubre (C)
Batalla de Boyacá 7 de agosto (C(P)) Todos los Santos desde 1 de noviembre (R) Ascensión de Jesús séptimo lunes (R)
Inmaculada Concepción 8 de diciembre (R) Asunción de María desde 15 de agosto (R) Corpus Christi décimo lunes (R)
Navidad 25 de diciembre (R) Independencia de Cartagena desde 11 de noviembre (C(P)) Sagrado Corazón undécimo lunes (C y R)
      San Pedro y San Pablo desde 29 de junio (R)      
C: fiesta cívica | C(P): fiesta patria (se iza bandera) | R: fiesta religiosa | DN: día nacional

Además de estas fiestas nacionales oficiales, existen diversas fiestas regionales como el Carnaval de Barranquilla o el Carnaval de Blancos y Negros de Pasto, así como varias celebraciones que no representan un día festivo oficial, tales como el Día de la Madre.

NOTAS: 1º El nombre de Colombia fue creado por Francisco de Miranda a finales del siglo XVIII. Para él sería el nombre que tendría todo un país unido desde el Mississippi hasta el Río de la Plata. Fue tomado del apellido de Cristóbal Colón. El nombre lo retomó Simón Bolívar, en 1819, y así se llamó la República que conformaron Venezuela, Nueva Granada (hoy Colombia) y Quito (hoy Ecuador). La historiografía se refiere a esa República de Colombia (1819 - 1830) como Gran Colombia, para diferenciarla de la actual República de Colombia.

Ciencia y tecnología

Colombia, a pesar de sus conflictos y lucha económica piensa en el futuro y en desarrollar su tecnología en distintos campos.

Aeroespacial

Colombia es uno de los ocho países latinoamericanos en tener satélites en órbita, desde abril 7 de 2007 el Libertad I (CubeSat), lanzado desde el Cosmódromo de Baikonur, orbita alrededor del planeta brindando información más que todo de comunicación satelital y meteorológica. Según proyecciones, seguirá cumpliendo con sus funciones por otros 5 o 6 años, superando las expectativas.

Además de esto, con el establecimiento en Colombia de la fábrica Aeroleaver hace más de 50 años y con un esfuerzo conjunto del gobierno, se logró desarrollar la primera aeronave completamente colombiana con tecnología elaborada en el país, El Gavilán. Actualmente las Fuerza Aerea Colombiana (FAC) utilizan algunos y otros son de uso comercial. Cabe resaltar que desde el inico de la aviacion, Colombia ha sido un pais preocupado por el desarrollo de la misma, a causa de esto, se ha mantenido a la vanguardia, fundando así una de las aerolineas mas importantes y con larga trayectoria del mundo. Es decir (SCADTA) hoy conocida como (Avianca). La primera aerolinea que existio en america y segunda del mundo, depues de (KLM), no obstante a la larga historia de la aviacion Colombiana, se han logrado fundar aerolineas que han sido pioneras en uso de aeronaves, trayectos, incluso tecnologias, haciendola así reconocida en el medio aeronautico internacional.

Nuclear

En 1955, Colombia firmó un tratado con Estados Unidos para el desarrollo de energía nuclear con fines pacíficos y en 1960 es admitida en el Organismo Internacional de Energía Atómica.

Colombia es uno de los pocos países latinoamericanos en tener un reactor nuclear en operación, el IAN-R1, fabricado en Estados Unidos, su función es la produccíón de neutrones con fines de investigación, cada año irradia y analiza 4.400 muestras.[20]

Médica

En el ámbito de la inmunología se destaca el Médico Colombiano, Manuel Elkin Patarroyo Murillo (Fundación Instituto de Inmunología de Colombia), que desarrolló una vacuna sintética contra la malaria, la vacuna es eficaz en el humano entre el 30-40 % y podría ayudar a evitar la acción de tan destructora enfermedad. Colombia cuenta con un banco de tejidos óseos, ubicado en la ciudad de Medellín que a su vez es pionera en trasplante de órganos.

Referencias

  1. Banco Mundial (PIB nominal 2006)
  2. Banco Mundial (PIB PPA 2006)
  3. Biblioteca Luis Ángel Arango - Posición Astronómica y Geográfica de Colombia
  4. COLOMBIA'S UNFINISHED BATTLES: ARMED CONFLICT AND NARCOTRAFFCKING"
  5. Notas y apuntes sobre: El Cristo de espaldas, novela de La Violencia: El Cristo de espaldas
  6. [http://www.derechos.org/nizkor/colombia/ya/confarm1.htm Conflicto armado y Paramilitarismo en Colombia]
  7. [http://revistanumero.com/37cult.htm CULTURA Y GUERRA Colombia y Estados Unidos]
  8. Rasgos totalitarios de la "democracia profunda"
  9. La desmovilización paramilitar: en los caminos de la Corte Penal Internacional
  10. Palabras del presidente Uribe en los 114 años de la Policía Nacional
  11. Democracia y seguridad, por Mauricio García Durán, s.j.
  12. El Heraldo de Barranquilla: Colombia: un destino turístico peligroso para 15 países
  13. Se puede consultar en: [1]
  14. Hidrografía
  15. Primer Congreso Mundial de Ateos
  16. Informe de la Comisión de Sabios (Misión Ciencia, Educación y Desarrollo, 1995) «Colombia: al filo de la oportunidad»
  17. Gráfico homicidios per cápita por país
  18. Nota de prensa de ReliefWeb sobre la reducción de la criminalidad en Colombia
  19. Informe de balance de seguridad 2005
  20. será el único país bolivariano con un reactor nuclear en operación »

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